Qué visitar en la ciudad de Cuenca, Ecuador.

Qué visitar, ver y hacer en un viaje a la ciudad de CuencaEcuador:
la catedral de la Inmaculada Concepción, la vieja catedral, el parque Calderón, el mercado 9 de octubre, la Plaza Rotary, la iglesia de Santo Domingo, el museo de Arte Moderno, la iglesia del Cenáculo, la Plaza de San Sebastián, la iglesia de San Sebastián, la Plaza de las Flores, el antiguo patio del Seminario San Luis, el museo de las culturas Aborígenes, el de Remigio Crespo Toral, el yacimiento Arqueológico de Todos Santos, el museo el sombrero Homero Ortega, el parque Nacional Cajas, etc.

Cuenca también es conocida como Santa Ana de los Ríos de Cuenca, es la capital de la provincia de Azuay, está atravesada por cuatro ríos: Tomebamba, Machángara, Tarqui y Yanuncay. Es la tercera ciudad más poblada de Ecuador detrás de Guayaquil y Quito, tiene una superficie de 15.730 km², se encuentra a 2.538 metros sobre el nivel del mar, su clima es de entre 14ºC y 18ºC durante todo el año, esto nos dice que no es una ciudad muy calurosa. ¿Sabías qué Cuenca es llamada la Atenas de Ecuador?

Al final del post os dejamos información útil para preparar un viaje a la ciudad de Cuenca, Ecuador.

Nuestro Cuaderno de Bitácoras:

Terminada la visita en las ruinas de Ingapirca, subimos al vehículo poniendo dirección a la ciudad de Cuenca. Todo el trayecto fue lloviendo, Daniel (guía) llevaba el limpiaparabrisas a toda velocidad. Es cierto que el viaje se hizo algo largo ¡Por fin llegamos a Cuenca! en sus calles se podían ver grandes pozas de agua, todo estaba mojado, había llovido bastante.

En la ciudad de Cuenca, nos hospedamos en el Hotel Boutique Carvallo, alojamiento de tres estrellas, pagamos por dos noches+desayuno un total de 101 €. Ofrece wifi gratis a sus clientes en habitaciones y en zonas comunes, no admite mascotas. El check-in se realiza a partir de las 14.00 h., hasta las 00.00 h., el check-out hasta las 15.00 h. No dispone de ascensor. Situado en el distrito histórico de Cuenca.
La dirección es Gran Colombia nº 9-52 Benigno Malo, Cuenca.

Hicimos el check-in, nos asignaron la habitación número 303, fuimos hasta ella, nos acomodamos, nos dimos una ducha y salimos a cenar.

Acudimos al Restaurante El Jardín, pedimos como entrante una ensalada, de plato principal un solomillo de ternera en salsa, acompañado de vegetales hervidos, de postre un surtido de pasteles. De bebida dos jugos de piña. Pagamos un total de 36,75 dólares americanos por persona (31,44 € aproximadamente). Es un restaurante de gama media, da el servicio de wifi gratuito a sus clientes, ofrece comida ecuatoriana, opciones vegetarianas y sin gluten. Abierto desde las 12.00 h. hasta las 15.00 h. por la tarde desde las 18.00 h. hasta las 23.00 h.
El teléfono de contacto es:+5937-282-7401.
Situado dentro del hotel Victoria, Calle Larga 6-93 y Antonio Borrero.

Acabada la cena, era el momento de volver al hotel, estábamos cansados había que descansar. ¡Buenas noches andorreros!

Al día siguiente, los rayos de sol se nos colaban por la ventana de la habitación, ¡qué alegría, parece que no iba a llover! decidimos levantarnos realizar unos trabajos con el ordenador y a las 8.00 h., de la mañana desayunamos en el propio hotel. El desayuno fue tipo buffet, había jamón york, queso, mermeladas, pan de sandwiches, piña, plátanos, diferente jugos, infusiones y café del malo, el de calcetín, de ese que te tomas un sorbo y te duele el estómago. Una vez listos fuimos a por las cámaras y mochilas para irnos a andorrear por la ciudad.

El Centro Cultural de Cuenca, desde 1 de diciembre del 1999 está declamado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tiene una arquitectura colonial, ofrece visitasmuseos, ruinas, iglesias, conventos, plazas, etc.

Llegamos caminando hasta la Plaza Rotary, en este espacio público hay una gran cantidad de puestos de venta de artesanía, cerca de ella hay otras plazoletas y el mercado 9 de octubre. Abierto todos los días desde las 8.00 h. hasta las 17.00 h. Cuando pasamos nosotros por la zona muchos puestos aún no estaban abiertos.
La plaza se sitúa entre las Calles Sangurima y Vargas Machuca.

Cuenca, cuenta con un total de cuatro mercados, nosotros en este viaje visitamos los dos primeros que vamos a nombrar: el mercado 9 de octubre, el 10 de noviembre, el de San Francisco y el 3 de noviembre.

El Mercado 9 de octubre, fue construido a principios de los años 30 del siglo XX, como la biblioteca de Cuenca, pero por las necesidades de tener un mercado, esta pasó a serlo, pero, no disponía de las condiciones adecuadas para ser un mercado con buen funcionamiento, ya que carecía de instalaciones de agua, desagües, se producían fallos de energía eléctrica, desorden de vendedoras, falta de higiene, etc..; por lo que se realizó un proyecto de rehabilitación manteniendo la vieja edificación del inmueble, después de los trabajos de restauración realizados, abrió de nuevo al público en el año 2009. Aquí pudimos encontrar carnes, frutas, verduras, jugos, zona de comidas donde poder probar platos típicos de la comida cuencana, etc. Abierto desde las 8.00 h. hasta las 19.00 h.
Situado en Hermano Miguel y Mariscal Lamar.

En el mercado se podía apreciar el traje típico de las mujeres indígenas de Cuenca, llamada chola cuencana, este atuendo se compone de una blusa de un sólo color, como norma general blanca, teniendo adornos bordados, encajes y vuelos, la falda que visten es llamada pollera, esta llega hasta debajo de la rodilla, tienen dobladillo bordado, una macana es un chal con flecos, sobre el cabello recogido en trenzas, se ponen un sombrero de paja toquilla, de sus orejas cuelgan grandes zarcillos, también lucen anillos y collares, el calzado son unas alpargatas.

Pudimos ver casas señoriales con balcones de madera y soportales, como la vivienda de la familia Ordóñez, fue construida en el 1906, hoy en día está transformada en un hotel boutique.
La dirección es Mariscal Lamar 859.

La Iglesia Santo Domingo, el templo que hoy podemos ver es una reconstrucción que data del año 1926, fue dedicada a la Virgen Santísima del Rosario, siendo declarada patrona de la provincia de Azuay en la ceremonia que tuvo lugar de la consagración del templo en el año 1934.
En su fachada se pueden ver dos torres de 37 metros de altura que fueron construidas a mediados del siglo XIX. En su interior se encuentra dividida en tres naves separadas por pilares de madera. El altar mayor y los laterales fueron tallados en mármol. Es considerada como la segunda iglesia más grande de Cuenca, justo detrás de la catedral de la Inmaculada Concepción. El acceso al interior es gratuito. Abierta desde las 6.30 h. hasta las 17.00 h.
Ubicada en la Calle Gran Colombia y Calle Padre Aguirre.

La Iglesia de San Sebastián, data del siglo XVIII, al principio fue una ermita, es uno de los templos más antiguos de Cuenca. Sólo tiene una torre en el lado derecho, de estilo barroco, el campanario es octagonal rematado al final por una pequeña cúpula y la linterna. El acceso al interior es gratuito. El horario de 6.30 h. a 17.00 h.
La dirección es Simón Bolívar, Coronel Guillermo Talbot.

Al lado de la iglesia se puede ver la Plaza de San Sebastián, en 1739 este espacio servía para acoger corridas de toros, un grupo de cuencanos atacaron a un miembro de la expedición de La Condomine, por haber tenido un romance con una mujer local. Hoy en días es un gran espacio verde lleno de árboles, plantas, bancos, etc. El acceso al interior es gratuito. Abierto todo el día, espacio al aire libre.

El Museo de Arte Moderno, alojado en la antigua casa de temperancia, inmueble de arquitectura antigua regional típico de aquella época. El museo se inauguró el 1 de agosto del 1981, los primeros fondos que mostró fueron una donación de las mejores obras del pintor ecuatoriano Luis Crespo Ordóñez, más tarde el museo va aumentando sus colecciones de arte moderno y contemporáneo. En sus colecciones hay pinturas, esculturas, fotografías, grabados, serigrafías, dibujos, etc. En el apartado de exhibiciones temporales muestra obras del arte ecuatoriano y extranjero, en el lugar se llevan acabo también proyecciones, seminarios, recitales, talleres infantiles de arte, etc. Cuenta con una biblioteca virtual y otra especializada en arte. Hoy en día tiene un fondo artístico de más de 310 pinturas, 25 esculturas, 23 obras pintorescas, 60 obras infantiles, etc. La entrada es gratuita, aunque es obligatorio dejar una donación de 1 dólar americano por persona (0,86 € aprox.) El horario de visitas es de lunes a viernes de 9.30 h. a 17.30 h., sábados y domingos de 9.00 h. a 13.00 h. Localizado en el lado sur de la Plaza de San Sebastián.
Ubicado en la Calle Mariscal Sucre esquina con Calle Talbot.

La Iglesia del Cenáculo, fue construida en 1894 por la iniciativa del sacerdote Julio María Mataselle con la adoración al Santísimo Sacramento en 1901. El acceso es gratuito. Abierta de 6.30 h. a 17.00 h.
Localizada en Bolívar esquina Tarqui.

La Calle Simón Bolivar, es una de las calles más antiguas e importantes de Cuenca, por ella han pasado diferentes tipos de movilizaciones populares, manifestaciones, desfiles cívicos, festivales, etc. En ella se pueden observar una gran cantidad de viviendas antiguas correspondientes a la época colonial muchas de esa viviendas han sido restauradas, pero otras no y presentando un aspecto de abandono.

Continuamos hasta llegar al Mercado 10 de agosto, este mercado fue terminado de construir e inaugurado el 3 de noviembre de 1954 por el alcalde en funciones de aquella época Luis Moreno Mora. En el 2004 se remodeló y hoy en día está clasificado y dividido por sectores: carne, pescado, frutas y verduras, ropa, artesanía y en la planta superior hay una zona destinada a patio de comidas donde podrás probar algunos platos típicos de la cocina cuencana como el chancho al horno (cerdo).
Abierto de 7.00 h. a 18.00 h. Está en la Calle Larga 1147.

La Parroquia de San Francisco, donde está la iglesia, era donde se ubicaron los franciscanos que llegaron con la fundación de la ciudad. Se edificó en 1560, las paredes y arcos se construyeron a base de ladrillo en cambio la techumbre fue de madera, la torre se terminó en 1930, su fachada es de estilo ecléctico. Hoy en día en su interior conserva un retablo de estilo barroco correspondiente al siglo XVIII. El convento se vió finalizado en 1920. El acceso al interior es gratuito. El horario es de 6.30 h. a 17.00 h.
los sábados hasta las 20.00 h.
La dirección es Calle Presidente Córdova esquina Calle Padre Aguirre.

La Plaza de las Flores, aquí hay una gran cantidad de puestos callejeros de venta de flores, donde sus vendedoras hacen arreglos florales muchos de ellos son una obra de arte, aquí podrás ver como los cuencanos acuden a comprar flores.
La plaza, está en la esquina de la Calle Mariscal Sucre y Calle Padre Aguirre.

Frente a esta plaza se encuentra la Iglesia del Carmen de la Asunción, los que fundaron el templo llegaron desde Quito, del convento de San José.
La iglesia data del siglo XVIII de arquitectura religiosa de la época colonial, tiene una torre campanario, la fachada fue tallada en piedra, se ven esculturas de estilo barroco. En el interior hay un retablo colonial de corte neoclásico, su púlpito está cubierto de pan de oro y espejos.
El acceso al interior es gratuito. El horario es de 6.30 h. a 17.00 h.
Localizada en la Calle Sucre y Calle Padre Aguirre.

El Parque Calderón, es la plaza principal de Cuenca en el centro está presidida por el monumento de Abdón Calderón fue un héroe de la Independencia, nativo de Cuenca. Alrededor de ella está la catedral de la Inmaculada Concepción (catedral nueva), la catedral vieja, etc. El acceso es gratuito, se encuentra al aire libre.

La Catedral de la Inmaculada Concepción, iglesia católica se comenzó a edificar en el año 1985 se tenía previsto que hubiera sido más alta de lo que es, pero al haber un error en el diseño, los torreones frontales no pudieron tener cúpulas, al no poder ser apoyadas en el diseño, fue acabada en 1975 es de estilo gótico renacentista. El diseño de la catedral fue obra de Juan Bautista Stiehle, basando el diseño en la basílica de San Pedro de Roma. Es llamativa por las tres increíbles cúpulas renacentistas que tiene, cubiertas por azulejos de color azul. Tiene una capacidad para acoger a 8.000 personas en su interior, posée tres naves, la cripta tiene 96 metros de largo y 12 metros de ancho, en ella hay nichos y tumbas. Se puede subir a su terraza y obtener unas vistas de las cúpulas, la catedral vieja, el centro histórico, etc. El acceso al interior es gratuito. El horario de visitas es
de lunes a sábados de 6.30 h. a 17.00 h. La dirección es Padre Aguirre 8-27.

El Antiguo Patio del Seminario de San Luis, el lugar se vió incendiado el
15 de agosto del 2012 fue restaurado y hoy en día es una zona de recreación donde hay puestos de artesanía, bares, restaurantes, cafeterías, etc. Desde el patio interior se puede obtener la típica fotografía de las cúpulas de la catedral. Aquí hay unos baños público, por hacer uso de ellos hay que pagar 0,40 centavos de dólar americano por persona (0,35 € aprox.)
El acceso al recinto es gratuito.
Ubicado en Calle Simón Bolívar & Padre Aguirre.

A pocos metros de la Catedral de la Inmaculada Concepción, se localiza la Vieja Catedral, es conocida como el Sagrario, es uno de los templos más antiguos de la ciudad y del país, este se edificó en la época colonial, iniciándose sus obras en 1557 y no fue acabada hasta 10 años más tarde construida con piedras de la ciudad Incaica de Tomebamba. En el 2006 se inició una restauración y renovación siendo transformada en el museo de arte religioso de Cuenca. Se puede ver un órgano de fuelles del año 1735, un púlpito tallado en madera. El local hoy en día es utilizado también para eventos culturales y conciertos.

¿Sabías qué en 1739 la expedición de La Condamine uso sus torres en medidas científicas, para medir la forma de la tierra? sí. La entrada cuesta 2 dólares americanos por persona (1,72 € aproximadamente) los niños pagan 1 dólar americano por cada uno (0,86 € aprox.) El hacer uso de una audioguía cuesta 2 dólares americanos (1,72 € aproximadamente).
El horario de visitas es de lunes a viernes de 9.00 h. a 17.00 h., los sábados
y domingos de 8.00 h. a 16.00 h.
La dirección es Calle Luis Cordero Mariscal Sucre.

La Iglesia de San Alfonso, la primera piedra que se colocó en los terrenos donde se iba a levantar el templo, fue el 13 de junio de 1874, diseñada por el hermano Juan Stihel, la iglesia se inauguró el 8 de diciembre del 1888, las torres con una altura de 42 metros se acabaron en el año 1945. En el interior guarda un retablo de madera hecho por el hermano Stihel. En sus paredes cuelgan valiosas obras de arte. El acceso al interior es gratuito.
El horario de visitas es de lunes a sábados de 6.30 h. a 17.00 h.
Situado en la Calle Simón Bolívar Calle Presidente Borreo.

Pasamos por las puertas del Hotel Santa Lucía, situado en una casa del siglo XIX, vivienda que fue construida en 1859 por el gobernador de la provincia, Manuel Vega Dávilo. El inmueble fue propiedad de la familia Vega durante más de 100 años, en el año 1999 la vivienda paso a ser restaurada para la creación del hotel Santa Lucía. Nos adentramos en él por unos minutos para observar su interior, patio y comedor. Si tienes la oportunidad de hospedarte en él, vivirás la experiencia de vivir como un rey o reina. Ubicado en Borrero-44 Y Sucre.

Para llegar al Puente Mariano Moreno, bajamos por una increíble escalinata que nos condujo a él. El puente es del siglo XIX se comenzó a construir en el año 1830 y no fue acabado hasta una década después, conecta con el centro histórico con la parte este de la ciudad de Cuenca pasando por el río Tomebamba, sobrevivió a la crecida del río Tomebamba del año 1950.

Desde la orillas del río Tomebamba, se ven las casas colgantes, y viviendas de la época colonial.

El Museo de las culturas Aborígenes, fundado por Juan Cordero Iniguez, historiador y educador, comenzó a recopilar piezas en la década de los 70. El museo fue inaugurado en el año 1992, hoy en día alberga más de
20.000 piezas, sólo mostrando al público una colección de unas
5.000 piezas arqueológicas, de unas 20 culturas prehispánicas de Ecuador. Creemos que es una de las vistas que no pueden faltar en la ciudad. En el lugar también hay una tienda de recuerdos, una librería, restaurante y sanitarios. Permiten tomar fotografías pero sin flash, a la entrada hay que dejar las mochilas y los bolsos en unas taquillas. El ticket tiene un coste por adulto de 4 dólares americanos por persona (3,43 € aprox.) los niños pagan 2 dólares americanos por cada uno (1,72 € aproximadamente).
El horario de visitas es de lunes a viernes de 9.00 h. a 18.00 h., los sábados permanece abierto de 9.00 h. a 14.00 h. Para más información os dejamos la página web: http://www.museodelasculturasaborigenes.com/
Localizado en la Calle Larga nº 5-24.

Hicimos una parada para almorzar, en el propio restaurante del museo, donde pedimos como entrante el tamal cuencano (es una mezcla de harina de maíz cocido que es rellenado con carne de cerdo, pasas y huevo duro, se envuelve en unas hojas de achicar y es cocido al vapor) de plato principal mote pillo cuencano acompañado de carne de cerdo (es maíz maduro pelado, huevo, leche, cebolla, manteca de color, sal y pimienta se le acompaña con un trozo de carne de cerdo, tortillas de papas y ensalada) de postre un plato de fruta con piña, plátano y papaya. De bebida un jugo de tomate de árbol y otro de piña. Pagamos un total de 24 dólares americanos (20,58 € aproximadamente). Es un restaurante de gama baja.

Terminada la comida, continuamos con las visitas, fuimos hasta el Museo Remigio Crespo Toral, el museo abrió sus puertas al público el 6 de marzo del 1947 mostrando los fondos culturales del archivo histórico y algunas piezas fruto de donaciones de personas de cuenca. A principio estuvo en el edificio actual luego se llevó a una vieja casa, lo que es ahora el hotel
El Dorado y en 1967 con la ayuda del municipio se traslada a la casa de Remigio Crespo Toral (poeta, diplomático académico cuencano), este inmueble es del siglo XIX cuenta con cinco plantas, estando alquilado hasta el 1983, cuando con la ayuda del gobierno nacional es adquirido. Hoy en día aquí está el archivo histórico de la ciudad de Cuenca. En la planta 0 muestra como era la vida social de la familia siendo el espacio más destacado el salón amarillo conectado a dos salones que fueron una bodega de licores y la otra destinada a la música, hoy en día, este salón enseña la historia representada por un proyectil de obsidiana del período paleoamericano, el primer libro del cabildo de Cuenca y una pieza de cerámica cañari, las galerías de plantas, fue el espacio donde la mujer de Remigio Crespo cultivaba diferentes tipos de adornos florales, el estudio recibidor de Remigio, una sala familiar, una habitación y una bodega. En la planta superior espacio dedicado al estudio del poeta y habitaciones de sus hijos. En la segunda y tercera planta fue el área del servicio, cocina, terrazas cubiertas y bodegas, actualmente son las reservas del museo, aquí hay vitrinas con patrimonio arqueológico y artístico y una sala comedor donde se exponen una mesa con vajillas inglesas, cerámica indígena, etc. En este local se realizan conferencias, conservatorios y exposiciones. En la cafetería del museo podrás disfrutar de una buena taza de café con vistas al barranco y al río Tomebamba.
La entrada es gratuita, al acceder para realizar la visita hay que dejar el bolso o la mochila en una taquilla. El horario de visitas de martes a viernes de 10.00 h. a 19.00 h., los sábados y domingos de 10.00 h. a 14.00 h.
Localizado en la Calle Larga y Presidente Borrero.

A la salida de la visita comenzó a llover intensamente, claro ¡era imposible que en ese día no lloviera!, ¡pero sí había amanecido un día soleado!, en fin vaya año de lluvias que llevamos, ya pensábamos nosotros que la íbamos transportando de un país a otro en este viaje, porque nunca hemos visto tanto días seguidos de lluvia ¡Nosotros sin paraguas!, como siempre, en el hotel, nos vimos obligados a comprar uno a un vendedor ambulante. Por el paraguas pagamos un total de 5 dólares americanos (4,30 € aprox.)

Ahora sí, con paraguas pasamos por la puerta de la Iglesia de la Merced Ave María, es una iglesia colonial, pero no nos detuvimos a visitarla, simplemente tomamos unas fotografías desde el exterior, continuamos hasta llegar al yacimiento Arqueológico de Todos Santos.

El Yacimiento Arqueológico de Todos Santos, aquí, se encontraron una serie de dientes durante unas obras rutinarias en el solar a finales del año 1972. Se formó una comisión de Excavación de las ruinas de Todos los Santos presidida por Manuel Agustín Landívar, los trabajos de las excavaciones arqueológicas se comenzaron el 30 de noviembre de ese mismo año, estando dirigidas por Gustavo Reinoso y siendo coordinadas por Landívar, el arquitecto Patricio Muñoz y el también arquitecto Gastón Ramírez. Los trabajos llevados desde 1972 hasta el 1973 llegaron a la conclusión de que el lugar había sido ocupado por las culturas Cañari, Inka e Hispánica, la ocupación estuvo hasta la época repúblicana es cuando es conocida como los “Molinos de las monjas Conceptas” eran las propietarias del lugar en aquella época. Hoy en día el sito arqueológico es gestionado por la casa de la cultura ecuatoriana junto con el museo asociado.
El acceso es gratuito.
Situado en la Calle Larga, junto al museo Manuel Agustín Landívar.

El Museo Manuel Agustín Landívar, tiene exposiciones arqueológicas de las culturas Cañari, Inca y de la época colonial, muestra exposiciones temporales de pinturas, cerámica, etnografía, etc. También ofrece visitas guiadas a las ruinas de Todos los Santos. El acceso es gratuito. Abierto de lunes a viernes de 9.00 h. a 13.00 h., por la tarde de 15.00 h. a 18.00 h. Localizado en la Calle Larga 2-23 Esquina Vega.

El Museo del Banco Central Pumapungo, aquí pudimos hacer una visita por los diferentes grupos étnicos de las comunidades indígenas que hay en Ecuador, obteniendo una información detallada de sus vestimentas tradicionales, música, forma de vida, hasta incluso vimos Tzantza
(cabezas reducidas) de la cultura shuar, también hay obras de arte moderno. En la planta baja de él se encuentra el museo de Numismático donde se ve toda la historia de la moneda y billetes de Ecuador.
La entrada es gratuita. Abierto de martes a viernes de 8.30 h. a 16.30 h.
los sábados, domingos y festivos de 10.00 h. a 16.00 h. los lunes permanece cerrado. ¡Recuerda! para hacer la visita tienes que dejar el bolso o mochila en la entrada del museo en unas taquilla habilitadas para ello. Registrarte a la entrada con datos personales en el libro de visitas. Está permitido tomar fotografías pero sin flash.

Justo detrás del museo está el Complejo Arqueológico de Ruinas de Tomebamba, edificado a finales del siglo XV, en él estaba el templo del Sol
y el convento de las Vírgenes del Sol, este antiguo imperio incaico tenía construcciones dedicadas al uso administrativo, político y religioso, el lugar se vió abandonado y destruido antes de la llegada de los españoles, en el tiempo de Atahualpa y Huascar, fueron los que utilizaron las piedras de los templos para construir vivienda e iglesias.
El acceso es gratuito. Situado en le margen izquierdo del río Tomebamba.

Teníamos pesando ir al mirador de Turi, pero como estaba lloviendo, el día estaba gris y nublado pocas vistas íbamos a tener, decidimos no ir.

El Mirador de Turi, significa en kichwa “hermano” ubicado en el sur de la ciudad, es el lugar desde donde podrás obtener las mejores vistas panorámicas de la ciudad y de sus alrededores. Es una terraza natural ubicada en una elevación montañosa de la Parroquia de Turi, situado
a 4 km de Cuenca.

Bueno andorreros, estas fueron todas las visitas por ese día, no estuvo nada mal, estábamos bastante cansados y en un puesto callejero compramos fruta: unos plátanos, unas manzanas, unas peras y una botella de agua mineral. Pagamos un total de 5,20 dólares americanos (4,47 € aprox.)
Esa sería nuestra cena. Era el momento de regresar hasta el hotel.

Al día siguiente, tocaba abandonar la ciudad de Cuenca, bueno antes desayunamos en el restaurante del hotel, un sandwiches de jamón york y queso, sandía, plátanos, un jugo de guanábano. Ahora sí, con las energías respuestas, hicimos el check-out, ya estaba en la recepción Daniel (guía), para recogernos.

Subimos a su vehículo y fuimos hasta el Museo el sombrero Homero Ortega, en la visita a él hicimos un recorrido para conocer como se realiza el conocido sombrero de paja toquilla. En el museo hay tres salas, en la primera hace una pequeña introducción de la historia del sombrero hecho en paja toquilla. En la segunda se muestra el proceso de elaboración y en la tercera la trayectoria de la empresa.

El museo fue creado por la empresa Homero Ortega, dando a conocer la historia de Panamá Hat, es un sombrero hecho a mano en Ecuador. El origen de Panamá Hat, se remonta a los aborígenes de la costa ecuatoriana, que lo utilizaban a modo sombrero para protegerse del sol. Es elaborado de las hojas trenzadas de la palmera la carludovica palmata, está planta es original de Ecuador, pertenece a la familia de las ciclantáceas, al final de sus tallos crecen hojas con forma de abanico son cortadas cuando son pequeñas, transformado en paja toquilla. Las plantaciones más importantes están en las zonas de la región amazónica, en Guayas y Manabí.

La pregunta que todo el mundo se hace y hasta nosotros mismo
¿Porque se llama Panamá Hat? si se hace en Ecuador, esto es debido a la construcción del Canal de Panamá, durante esa edificación se produjo una gran demanda de este producto por parte de los trabajadores de la construcción del canal. Cuando Theodore Roosevelt, fue el vigésimo sexto presidente de los EEUU (1901-1909) visitó el canal del Panamá utilizó ese tipo de sombrero, entonces en Panamá la gente comenzó a comprarlo y lo denominaron Panamá Hat, paso a quedarse con ese nombre aunque sea de Ecuador su origen.

Son cinco generaciones de la familia Ortega las que han estado y están dedicadas a la producción del sombrero, siendo la empresa más antigua en la producción y exportación de Panamá Hat. El fundador de la empresa, desde niño, trabajaba en esta actividad de fabricar sombreros de paja toquilla, aprendió de su padre Aurelio Ortega García. En el puerto de Guayaquil vendía los sombreros a bordo de barcos, a los comerciantes que los llevan hasta el país de Panamá. La empresa va pasando de generación en generación y va creciendo, a lo largo del siglo XX la empresa coge firmeza y se expande creando sombreros además de otros artículos hechos con paja toquilla, adaptándose a las necesidades del cliente en forma, diseño, estilo, tamaño, color, acabados, etc. Hoy en día son conocidos mundialmente tenido exportaciones tanto a nivel nacional como internacional. Podrás encontrar sombreros y otros productos de unos pocos dólares hasta sumas considerables de dólares. Hay para todos los bolsillos.

El museo se ubica dentro de las instalaciones de la empresa. La entrada es gratuita. Abierto de lunes a sábados de 8.00 h. a 12.30 h., por la tarde de 14.30 h. a 17.30 h., los sábados de 8.30 h. a 12.30 h., los domingos de 9.00 h.
a 11.00 h., bajo petición. El teléfono de contacto es: +(593)7280-9000, consulta por whatsApp: 593984997227. Para más información aquí os dejamos la página web: https://homeroortega.com
La dirección es Avenida Gil Ramírez Dávalos 3-86, Cuenca.

Terminamos la visita, subimos al coche para dirigirnos al Parque Nacional Cajas, unos dicen que su nombre proviene del quechua “caxas” que si lo traducimos significa frío, otro, que es por el parecido de sus montañas a varias cajas, tiene una extensión de 28.544 hectáreas, hay más de 232 lagunas bien definidas sobre sus extensos valles, el parque se creó el 4 de noviembre del 1997 y se convirtió en Parque Nacional el 11 de mayo del 1996, se encuentra a una altitud entre 3.160 a 4.450 metros sobre el nivel del mar, está rodeado de montañas, lagos de origen glaciar, cuenta con varios senderos. ¿Sabías qué es el área con mayor diversidad biológica de páramo en la zona más antigua de la Cordillera de los Andes? sí. Se pueden realizar caminatas, cabalgatas, observación de aves, pesca deportiva y camping.

Paramos en la Laguna Toreadora, es donde está la oficina técnica del parque, un centro de interpretación y desde donde salen diferentes senderos ¡Recuerda! hay que registrarse antes de iniciar cualquier sendero.

Unos pocos kilómetros más adelante nos detuvimos en el Mirador de las Tres Cruces, antes de llegar a él se ven tres cruces, cuenta una leyenda de que algunos viajeros que transitaban por este lugar morían debido al intenso frío de la zona. Se convirtió en tradición de todo caminante el rezar un Padre Nuestro, en memoria de las almas de los muertos y al hacerlo ponían como señal una piedra al pie de las cruces en forma de reverencia y protección durante el resto de su travesía.

Hay que llevar un calzado cerrado que no resbale, apropiado para caminar, impermeable para la lluvia, ropa de abrigo debido a la altitud, las temperaturas descienden drásticamente, crema solar, protector labial, gafas de sol. La entrada es gratuita.
Situado a 30 km al oeste de la ciudad de Cuenca.

En el coche atravesamos la cordillera Occidental de los Andes bajando hasta las planicies costeras. Pudimos comprobar como el paisaje iba cambiando totalmente debido a las variaciones de altura. Ya en la costa comenzábamos ver cultivos de banana, cacao, café, caña de azúcar y arroz, todo esto acompañado de humedad con calor.

Información Útil:

Cuenca, resulta ser una ciudad bastante tranquila y segura, aunque por la noche no es aconsejable caminar por calles poco iluminadas.

En la ciudad de Cuenca resulta muy difícil cambiar dinero, los euros a dólares, no encontramos ninguna casa de cambio, tan sólo se puede cambiar en el Banco de Guayaquil, localizado en la Calle Mariscal Sucre esquina Calle Borrero, o en el Banco de Pichincha, situado en la Calle Solano esquina 12 de abril.

El clima en Cuenca, la estación lluviosa, de octubre a mayo, siendo de esta los meses más lluviosos marzo y abril, con una temperatura media de 15ºC  y como máxima unos 21ºC. Los meses más secos son julio
y agosto.

En el próximo post os contaremos nuestro paso por la ciudad de Guayaquil, Ecuador.

Un saludo andorreros, nos vemos muy pronto.



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