Cataratas Victoria

Qué visitar, ver y hacer en un viaje a Zimbabwe, África.

Qué visitar ver y hacer en un viaje a Zimbabwe, África.

Aquí os dejamos las visitas y actividades de dos días en el país de Zimbabwe: Cataratas Victoria, vuelo helicóptero por las Cataratas Victoria, paseo en barco por el río Zambeze, etc.

Zimbabwe se sitúa en África meridional. La capital del país es Harare, es la ciudad más poblada, y el centro de comunicaciones y comercio del país. Si nombramos Zimbabwe, a todos nos viene a la mente las cataratas Victoria, sabana, selva tropical, bosques, ríos, lagos, animales, etc. ¡Vamos a descubrirla!

Información Útil:

Para poder entrar en Zimbabwe es necesario tener el pasaporte con una validez mínima de 6 meses, un billete de salida del país. Pagar una visado de entrada con una validez máxima de 3 meses.

No es necesario vacunarse para entrar en Zimbabwe, excepto de la Fiebre Amarilla, si se viaja de países de África y Sudamérica que estén afectados. Aunque es recomendable estar vacunado de la Hepatitis A y B, Tétano. Para más información pedir cita en sanidad exterior. Allí os indicarán lo que debéis hacer. Aquí os dejamos la página web:www.lasaludtambienviaja. Hay riesgo de paludismo en algunas zonas del país. Se recomienda tomar el malarone o profilaxis, usar repelente de mosquitos y dormir con mosquitera, para evitar el contagio de la malaria.

Es necesario llevar un botiquín? , es aconsejable llevar medicamentos como: analgésicos, antibióticos, pastillas para la diarreaantihistamínicos, etc. Es recomendable tomar las pastillas de la malaria, ponerse repelente de mosquitos, crema para las picaduras y dormir con mosquitera.

Se aconseja siempre beber agua embotellada y evitar tomar las bebidas con cubitos de hielo.

El clima:

Su clima es subtropical la estación de lluvias es entre noviembre y marzo, la temporada seca, de abril a mayo, la cálida va de septiembre a octubre.

Los idiomas oficiales son el inglés, ndebele y shona, aunque los grupos étnicos utilizan su propio idioma, existen números dialectos tribales.

La moneda oficial es el dólar de Zimbabwe, aunque nosotros en la zona que visitamos, todo se pagaba en dólares americanos y rand sudafricanos. Las tarjetas de crédito son aceptadas, pero es aconsejable llevar algo de dinero en metálico.

Para conducir en Zimbabwe es necesario tener el carnet de conducir internacional, llevar seguro.
¿Cómo obtenerlo? Debes solicitar una cita previa en la sede electrónica de la dirección General de Tráfico. Registrarte, seleccionar la oficina más cercana a tu domicilio, fecha y hora. Tienes que tener un permiso de conducir que este vigente, llevar rellenado un impreso oficial, el D.N.I., pasaporte o tarjeta residencial original en vigor, una fotografía de 32×26 mm en color, hay que pagar una tasa de 10 €. Este permiso tiene una validez desde la fecha de emisión de 1 año.
El permiso de conducir de tu país y el permiso internacional, se deben llevar ambos documentos juntos para que sean válidos.

¡No olvides! llevar gafas de solcrema solar, un calzado como tenis, botas que no resbalen, un cortavientos, impermeableropa cómoda y ligera.

Nuestro cuaderno de Bitácoras:

Aterrizamos en el aeropuerto Internacional de Victoria Falls, fuimos hasta los mostradores donde había que gestionar el visado de entrada en el país, hay diferentes tipos de visados, y precios. Nosotros que somos ciudadanos españoles y sólo entramos a Zimbabwe pagamos 30 dólares americanos por persona (25,07 € aproximadamente). Visado de entrada para dos países es de 45 dólares americanos (38,20 € aproximadamente).
¡Fue terrible! tardamos más de 2 h., en obtenerlo, ¡un auténtico caos!, se notaba que estábamos en África, donde todo va con calma y el estrés no existe. ¡Por fin ya nos tocaba!, y de repente vemos como un policía cuela delante de nosotros dos ancianos franceses, nos dice; disculpar pero va a pasar este matrimonio, pues nada a esperar. Ya si, nos tocaba a nosotros, al fin obtuvimos el dichoso visado, nos dirigimos a recoger el equipaje de las cintas, que por cierto, estaban fuera de la cinta, normal con el tiempo que había pasado.

Nos trasladamos hasta el hotel en un mini bus de la empresa Wild Horizons, el viaje tuvo una duración de 20 minutos aproximadamente, pagamos por el trayecto 16 dólares americanos por persona (13,59 € aproximadamente).
Aquí os dejamos la página web:wildhorizons.co.za

Victoria Falls es una pequeña ciudad situada a unos kilómetros de las Cataratas Victoria, hay hoteles, hostales, zona de acampada para mochileros, restaurantes, bares, oficinas de excursiones, etc. La ciudad está rodeada de parques nacionales por lo que en la zona pueden aparecer animales salvajes, hay que ser precavidos y seguir las precauciones pertinentes.

Llegamos al hotel A’ Zambezi River Lodge, hotel sencillo de cuatro estrellas, alejado del centro de la ciudad, hicimos el check in, aquí pasaríamos 2 noches, pagamos por el alojamiento+desayuno un total de 362 €.
La dirección es 308 Parkway Dr, Victoria Falls.
El hotel de mochileros más famosos es Shoestring Backpackers Lodge. Se sitúa en West Dr. Victoria Falls.

Almorzamos en el mismo hotel, en el bar, ya que el restaurante estaba cerrado, nos pedimos dos hamburguesas, de bebida una coca cola y una botella de agua mineral.
Pagamos un total de 29 dólares americanos (24,24 € aproximadamente).

Por la tarde a las 14.00 h., realizamos un paseo en barco con la empresa Wild Horizons, por las orillas del río Zambeze. Este río es el cuarto más largo de África y considerado como uno de los ríos más salvajes, tiene más de dos kilómetros de ancho. El río Zambeze y las cataratas hacen frontera entre Zambia y Zimbabwe.
Salimos de nuestro hotel, justo en el margen derecho del río, había un grupo de africanos, haciendo bailes y cantes de tribus, no hicimos fotografías de ellos, porque hay que darles una propina alta, unos 5 dólares americanos
(4,25 € aproximadamente) van a la caza de turistas y viajeros despistados. Allí subimos en una embarcación.

Comenzó el viaje, tomamos asiento en la cubierta, no llevábamos ni cinco minutos de navegación cuando vimos los primeros hipopótamos, como se revolcaban y abrían sus bocas en las aguas del río. Estos mamíferos son herbívoros pero pueden atacar por sentirse acorralados, ¿Sabías que pueden pasar hasta 16 h., sumergidos en lagos y ríos? Su piel es tan débil, que la manera más fácil y cómoda de protegerse del sol es estar dentro del agua, al atardecer salen de ella, en busca de pasto. Pueden caminar hasta 10 km y consumir 35 kilos de hierba ¡Unos cuantos! Claro, con esos cuerpos, tienen que alimentarse bien. Estos animales llegan a pesar entre 2.000 y 3.600 kg.

Mirábamos al cielo y veíamos bandadas de pájaros que sobrevolaban el cielo; en los márgenes del río algunos cocodrilos abrían sus bocas por si acaso pillaban algo. Estos animales tienen un tamaño como máximo de 4 metros de longitud, se alimentan de mamíferos, insectos, reptiles y anfibios.

Desde lejos divisamos algún que otro elefante, vimos como partían ramas a los árboles con su trompa, para más tarde ingerirlas. Es el mamífero más grande del mundo al nacer, pueden pesar 130 kg y cuando son adultos hasta 10.000 kg. Se alimentan de hierbas, plantas y cortezas de árbol. Consumiendo hasta 250 kg en un día. Es el animal con la gestación más larga de todos, nada más y nada menos que 23 meses. Llama la atención por sus orejas tan grandes, trompa y colmillos. Su esperanza de vida es de 60 a 75 años.
Hasta incluso Sergio, vió a un lagarto posando sobre una rama de árbol.

Divisamos un búfalo pastando a lo lejos, el búfalos cafre, son unos mamíferos pertenecientes a la familia de los bovidae. Pesan hasta 900 kg. Su pelaje es de color marrón oscuro o negro, tienen unos cuernos muy gruesos y desarrollados, suelen ir en manadas.

Desde lejos pudimos ver incluso la bruma que desprendía hacia arriba las Cataratas Victoria, y un pequeño arco iris que se formó ¡Como estábamos disfrutando del lugar!

Por último contemplamos el atardecer desde el barco y nos ofrecieron bebidas vino, cerveza, refrescos, champán y unos aperitivos. ¡Fue fantástico contemplar el atardecer!
La actividad tuvo una duración de 2 h., nos costó 53 dólares americanos por persona (44,99 € aproximadamente).

Regresamos al hotel, nos quedamos un rato en el lobby conectados a internet, nos vimos obligados a irnos a la habitación, los mosquitos habían comenzado a aparecer y nos estaban picando, se estaban dando un banquete con nosotros.

Sonó el despertador, bajamos a desayunar al comedor del Lodge, ¡qué frío hacia! nosotros con chaqueta, pantalón largo y los guiris en camiseta de tirantes y pantalón corto. La comida fue tipo buffet, nos servimos, terminamos la comida y nos fuimos hasta la recepción, esperamos a que vieran a recogernos la empresa Victoria Falls Travel Guide.

Sobre las 8.00 h., de la mañana vino a recogernos a las puertas de nuestro hotel, un guía, para ir hasta las Cataratas Victoria. Subimos en un autobús que nos llevó a la entrada del Parque Nacional de Cataratas Victoria. El tour tuvo una duración de 2 h. y 50 minutos. Accedimos al parque, nos proporcionaron a cada uno un impermeable que al finalizar hay que devolver. La actividad se realiza en inglés, francés y si la reservas con bastante antelación hay la posibilidad de que pueda ser en español, sin suplemento. El guía se situó al lado de la estatua del explorador David Livingstone, para darnos una breve explicación de la historia de las cataratas y de la flora y fauna del lugar.

Las Cataratas Victoria localizadas en la frontera entre Zimbabwe y Zambia conocidas y llamadas por los indígenas como “Mosi-oa-Tunya” el humo que truena. El explorador David Livingstone (escocés) fue el primer europeo que las halló y le puso el nombre de “Cataratas Victoria” en honor a la reina Victoria de Reino Unido, el 16 de noviembre de 1855. Este explorador es muy querido por los africanos no sólo por haber descubierto las cataratas sino también por la ayuda, defensa y lucha contra la esclavitud. Las cataratas tienen 1,7 km de ancho y 108 metros de altura, poseen un caudal medio de casi medio millón de litros de agua por segundo. Es la cortina de agua más larga del planeta. La cascada forma parte de dos parques nacionales, el parque Nacional de Cataratas de Victoria en Zimbabwe, las vistas son de frente y el parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia, las vistas se obtienen de lado. Se pueden visitar desde ambos países, es más recomendable desde Zimbabwe, por ser el mejor lugar para sacar fotografías. Fueron de una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo hasta el 2011 cuando le dieron este título a las cataratas del Iguazú. Están declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1989 y desde el 2010 es área protegida natural. Hay 16 miradores con pasarelas y caminos con vistas de diferentes ángulos. Se termina el recorrido con las vistas al puente Victoria Falls. Al otro lado del puente está la aduana para entrar en el país vecino de Zambia. Para pasar de Zimbabwe a Zambia o viceversa hay que pagar un visado de 50 dólares americanos por persona (42,45 € aproximadamente) y es necesario tener la cartilla de vacunación internacional con la vacuna de la fiebre amarilla puesta ¡Recuerda! llevar un calzado que no resbale el camino está mojado y es muy resbaladizo e impermeable.

En la visita pudimos oír el estruendo que producían las cataratas contemplar así como tener diferentes puntos de vistas desde los miradores, hasta llegar a ver el puente Victoria Falls ¡Aquí si que nos mojamos!, la bruma con el aire, nos empapó, los impermeables ¡de poco nos valieron!, salimos totalmente chorreando. Lo bueno es que hacia aire y sol, y nos secamos enseguida. En los meses de abril y mayo es cuando más agua y vapor se producen, por lo que hay más dificultad para sacar fotografías y no salen tan bien, es mejor visitarlas en los meses de verano julio y agosto, aunque llevan menos caudal las fotografías son mejores. La peor época es en los meses de noviembre, diciembre y enero es la estación seca y cuando menos agua tienen. El parque cuenta con una tienda de recuerdos y el restaurante Rain Forest Café.
La entrada al parque Nacional Cataratas Victoria tiene un coste por adulto de 30 dólares americanos por persona (25,47 € aproximadamente).
La actividad con la empresa Victoria Falls Travel Guide, nos costó con traslado+entrada al parque+visita con guía
50 dólares americanos
por persona (42,45 € aproximadamente). Aquí os dejamos la página web:victoria falls-guise.net

Se pueden realizar las actividades en el lugar con diferentes empresas: Wild Horizons, Victoria Falls Guide, get yourguide, etc., ofrecen puenting, desde el puente entre Zimbabwe y Zambia con una caída de 100 metros en dos segundos. Tirolina, rafting, esto lo deberían hacer sólo personas muy preparadas ya que cada año, algunos turistas se quedan enganchados en las rocas y sumergidos en las aguas. De verdad, que ¡no queremos ser agua fiestas! pero es peligroso
En los meses de septiembre y diciembre es posible nadar y bañarse en las Cataratas Victoria, en la piscina del Diablo “Devil’s Pool”, dar paseos en helicóptero, avioneta, ala delta, etc.

Terminamos la actividad y nos fuimos a dar un paseo en helicóptero con la empresa Bonisair Helicopters victoria Falls. Ofrece tres vuelos:
El Livingstones Angels Flight, vuelo de 10 minutos sobrevolando las cataratas y la garganta superior. La actividad tiene una duración total de 15 minutos y un coste de 150 dólares americanos por persona
(126,91 € aproximadamente).

El Livingstones Experience, vuelo de mayor duración 22 minutos sobre la garganta superior y sobre el río Zambeze. El precio es de 235 dólares americanos por persona (198,82 € aproximadamente).

El Livingstones Long Flight,con una duración de 25 minutos, viendo la garganta superior de las cataratas, y sobre vuela el parque Nacional de Zambezi, teniendo la oportunidad de observar elefantes, hipopótamos, etc. El precio es de 277 dólares americanos por persona (234,35 € aproximadamente).

Nosotros escogimos está última opción. El vuelo lo compartimos con tres chinos y nosotros dos, antes de subir en el helicóptero tuvimos que registrarnos, firmar unos papeles y pesarnos. Esperamos unos 10 minutos, hasta que nos asignaron turno. Los chinos en cola los primeros, tocaba subir, ¡podéis imaginar quién se subió con el piloto!, no penséis que fue un chino, fue Sergio, mientras los chinos con la emoción se hicieron una foto delante del helicóptero, Sergio aprovecho y tomó asiento. A mí, me tocó compartir asiento atrás con ellos ¡Me invadían el sillón!, no paraban de hablar y gritar, además iban cargados de tecnología, palos de selfi, cámaras, objetivos, etc. Os recomendamos realizar está activada, aunque sabemos que los precios son muy elevados ¡Recuerda! en África una persona de piel blanca, para los africanos es un cajero automático, te van a intentar sacar dinero por todo. Los precios son muy elevados.
La dirección es Rocklands Road P.O Box 236 Victoria Falls, Zimbabwe. El teléfono de contacto: +263(0)774-752-487.
La página web:wwwbonisair.com

Regresamos al hotel, nos fuimos hasta el comedor y nos lo encontramos ¡patas arribas!, estaban pintadolo y haciendo limpieza, estaba cerrando, sólo estaba abierto el bar de la piscina. Nos pedimos dos sandwiches de atún, una coca cola y una botella de agua. Pagamos un total de 27 dólares americanos (24,85 € aproximadamente).

Por la tarde vinieron a recogernos al hotel la empresa Lion Encounter, está asociación se encarga de la protección de los leones, para llevarnos a sus instalaciones y ver el trabajo que realizan con estos animales.
Su programa que consta de 4 etapas:
En la 1º fase: con los cachorros de león de 3 meses a 18 meses hacen paseos por el monte para ayudarles a que se acostumbren a su entorno natural. Desde los 18 meses hasta los 2,5 años, el contacto humano desaparece y comienzan a perfeccionar su habilidad para cazar con encuentros nocturnos. En la 2º etapa, los leones son liberados y llevados a un gran recinto, donde viven salvajes, ellos se alimentan con las cacerías que realizan, siendo vigilados sin haber contacto o inferencia humana. En la 3º etapa se llevan a una área más grande donde pasaran el resto de sus vidas. Aquí se reproducen de forma natural, sin ayuda humana. En la 4º etapa los cachorros que han nacido en la 3º etapa, son criados en un ambiente natural, cuando sean mayores, serán llevados a áreas de África que lo necesiten. Para poder sostener el coste que conlleva este programa Lion Encounter, ofrece paseos diarios con leones, contribuyendo a que el visitante se involucre.

Llegamos a Lion Encounter, donde nos proyectaron un vídeo con el trabajo que realizan cada día con los leones africanos, nos dieron unos papeles que tuvimos que firmar, y con un grupo de unas 15 personas hicimos un safari a pie dando un paseo con un león (Lakka) y la leona (Lala), viendo el lado más salvaje de estos animales, no llevan correa y vagan libremente. Nos acompañaron, un guía, cuidadores de los leones y un hombre con un rifle. Tuvimos la posibilidad de poder acariciarlos, el recorrido tuvo una duración de 30 minutos. Terminamos el paseo y volvimos al campamento donde nos proyectaron anteriormente el vídeo, esta vez nos proyectaron el vídeo, que nos habían grabado durante el paseo y nos dieron un aperitivo.
Para realizar está activada hay que tener en cuenta: llevar ropa de un color neutro, zapatos cerrados para caminar, no llevar puesto joyas, bufandas, pañuelos, gorras, sombreros, etc. Hay que ponerse repelente para mosquitos con antelación.
Si hay lluvia ligera la actividad se lleva acabo, pero los días de lluvia intensa, la actividad es suspendida, siendo realizada en el siguiente paseo disponible, si no, se reembolsa el dinero al cliente. La edad mínima para realizar está actividad es de
15 años, los menores deben de ir acompañados de un adulto o traer firmado una autorización por sus tutores. La altura mínima es de 1,50 metros. La página web:lionencounter.com
Por la actividad pagamos un total de 300 dólares americanos (253,81 € aproximadamente).
Situado shop 8, Bata Building, Livingstone Way Victoria Falls. Personalmente a nosotros nos decepcionó mucho la actividad, pensábamos que realizaban otro tipo de trabajo. En el momento en que nosotros lo visitamos, ningún león o leona había llegado a la 4 etapa. Acabamos la actividad y nos llevaron hasta el hotel.

Al día siguiente, nos despertamos con los rayos de luz que se nos colaban por la ventana, nos acercamos hasta el comedor para desayunar, una vez acabada la comida, regresamos a la habitación recogimos el equipaje, e hicimos el check out. Esperamos en la recepción a que vinieran a recogernos. Subimos en un 4×4 para trasladarnos desde Victoria Falls, hasta Kasane, cruzando la frontera entre Zimbabwe y Botswana, el trayecto fue de 1 h. y 15 minutos. Lo realizamos con la empresa Wild Horizons, realizan salidas a las 7.30 h., 11.00 h., y 16.00 h. Nosotros escogimos la salida de las 11.00 h., pagamos por este servicio un total de 40 dólares americanos (33,85 € aproximadamente).
El precio varia según el número de pasajeros que hagan el viaje.

En el puesto de frontera de Zimbabwe, rellenamos y firmamos los papeles de salida, mostramos el visado y el pasaporte. Bueno, se pasaron de un a otro policía nuestro pasaporte y al fin nos colocaron el sello de salida del país, tuvimos que ir caminando unos 200 metros hasta el puesto de la frontera de Botswana. Antes de cruzar tuvimos que poner los pies con los zapatos en unas alfombras mojadas con un líquido, para ser desinfectados. Entramos en la oficina de inmigración de la frontera donde enseñamos nuevamente el pasaporte y rellenamos un formulario, al salir nos esperaba el chofer del hotel en el que nos hospedaríamos en Botswana.

Aquí acaba nuestro pasó por Zimbabwe, aunque ha sido corto, pero intenso. En el próximo post os contaremos nuestras visitas y actividades que realizamos por el país de Botswana.

Un saludo andorreros, nos vemos muy pronto.



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